La Municipalité est immensément soulagée… Le trésor emblématique du patrimoine naturel de Vence sera préservé malgré son grand âge et les dégradations du temps. Un grand soulagement pour la Municipalité qui poursuit l’étroite surveillance de l’arbre mythique et plusieurs fois centenaire.

Un accompagnement et un suivi méticuleux

Une contre-expertise préconise une inspection visuelle plus poussée et notamment de ses racines ainsi qu’un contrôle physiologique qui vérifiera les repousses de l’arbre. Puis un test de mise en contrainte statique sera opéré pour mesurer l’élasticité de son bois et de ses racines. Tout est donc entrepris pour maintenir en vie et en place ce Frêne à la longévité exceptionnelle qui aurait été planté en 1538 par François 1er à l’occasion de la trêve de Nice. Le Frêne aurait à ce jour 470 ans, un record de longévité qui ferait de lui l’un des plus vieux frênes du monde !

Le grand Frêne planté au 16ème siècle

Cet arbre majestueux face au Musée de Vence-Fondation Emile Hugues aurait donc été planté des mains de François Ier en 1538, alors qu’il était dans la région avec sa cour et sur l’invitation du pape Paul VI, pour signer avec l’empereur Charles Quint la trêve de Nice. L’arbre légendaire Vençois a ombragé de nombreux visiteurs et inspiré des artistes de renom tel que le peintre Chaïm Soutine. On prête à cet arbre l’age respectable de 500 ans, ce qui semble plausible au regard de ses 4m90 de circonférence.

Une parfaite santé en apparence… sous haute surveillance

Très haut mais très creux, l’arbre semble en parfaite santé. Ce n’est pourtant pas le cas. Son âge vénérable impose un suivi très attentif.
La Municipalité met donc en oeuvre tous les moyens techniques pour le maintenir en vie.

Chaque arbre de la Commune fait d’ailleurs l’objet d’une évaluation régulière et d’un véritable carnet de santé et de suivi.

En mai 2017, l’évaluation réalisée en externe par un cabinet de consultants de l’état de santé de notre frêne a été jugée catastrophique. La prescription indiquait l’abattage ou la pose de haubans maintenus sur les bâtiments alentours. La Mairie a donc sollicité une autre évaluation par le Cabinet Agrodiotech, réalisée en mai 2018, par une véritable IRM du houppier aux racines.

Au grand soulagement de tous, cette évaluation indique que le Frêne, certes très vieux, peut vivre encore sans mettre en péril les passants, avec toutefois une prescription à suivre à la lettre : un contrôle de biomécanique
lors de l’hiver 2019, un contrôle physiologique à l’été 2020.

De plus, une intervention autour de l’arbre pour libérer le frêne de son dallage invasif et améliorer les échanges d’air-eau-terre (avec un retrait de 20 cm
de dallage et la pose d’un paillage pour préserver l’humidité) sera effectuée dans quelques mois.

En septembre 2018, lors journées du patrimoine, une sortie botanique dédiée au frêne de Vence sera organisée…

 

 

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